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魅惑の多肉植物たち

2014年5月16日 金曜日

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季節も夏に向かって大分暖かくなってきましたね〜。季節感を感じたいので私も暖かくなった出窓に緑が欲しくなり緑を植え始めました。

私はガーデニングなどもやったことがなかったので植物選びには、とにかく『手間が要らない』、『多少水やりを忘れてもダイジョブ』、『長く楽しみたいので、一年で枯れない』という条件をもとにいくつか植物を見に行ってきました。

そこで目にしたのはぷっくりと愛らしい姿の多肉植物でした。お花は綺麗だけど枯れてしまうし、サボテンだとちょっと刺々しいよなーと迷っていた僕にぴったりの植物だったので、土や鉢などいろいろ揃えてみました。どの多肉植物もぷっくりしていて個性豊か。もともと砂漠地帯の植物が多いので、手間もかからないというのもお勧めなところ。

まずは多肉植物って何?って方のために簡単な説明を少しだけ。

多肉植物とは「乾燥した厳しい環境に適応するために体内に水や栄養を蓄えられるよう進化した植物」の総称で、学術的な区分がある訳ではありません。

厳しい環境に適応するために葉や茎を肉厚にしたり、根をイモのように太らせたり様々で、葉の先端を透明にしてわずかな光も取り込もうとしたり、葉をとげのように変えて乾燥から身を守ったり、立体的で硬い葉を持ち紫外線や害虫から身を守ったり、石のような見かけをして動物たちの攻撃を避けたりとその種類は数万種とも言われます。サボテンやテキーラの原料の竜舌蘭もこの仲間となります。

■ちいさなカップでも育てられるお手軽さ

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もともと厳しい環境で育ってきた植物なので、カップ一杯の土でも元気に育ちます。しかも二酸化炭素をたくさん吸ってくれます。その量の多さはCOPというレベル分けの5段階中の4と言う高スコア。一般的な植物はレベル1に対して、多肉植物はレベル4。

かわいらしさで癒してくれる上に、お部屋の空気もリフレッシュしてくれるなんてなんて素敵なんでしょう!

■オススメ多肉植物

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◎エケベリア種 薔薇のような形の多肉植物で様々な種類があります。

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◎アラントイデス 粉が吹いたような白っぽい肌のぷっくりさん。にょろっとのびる姿が愛らしいです。

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◎グリーンネックレス 写真の様に単体で植えるのではなくて、他の多肉植物と寄せ植えにするとアクセントとしてとても綺麗な植物です。ぶどうの様に丸まると太った実のような葉っぱがまるで真珠のネックレスの様にのびてきます。鉢植えから溢れるようにのびてくるとゴージャスで嬉しいですね。

さて、多肉植物はいかがでしたでしょうか?ホームセンターなどでかなり多種多様なものが販売されているので、是非手に取ってみて下さい。価格も数百円からととってもお手軽で、通年を通して楽しめますからとってもお得。しかも結構大きくなるんです。種類によってはお花も咲きますし、いろいろな楽しみがある植物です。

是非あなたのお部屋にもひと鉢いかがでしょうか?

■村上海賊の娘にいたるまで

2014年4月11日 金曜日

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先日、本屋大賞が発表されましたね。

ほとんどの方が名前だけでもどこかでお聞きになっている賞かと思いますが、全国書店員が選んだいちばん!売りたい本を選ぶという賞なんです。

もちろん本屋さんというのは本のプロですから、いい本、そうでない本たくさん読まれてきております。その目利きである本屋さんがこれはいいぞ!という本なのですから、ハズレがある訳がありません。

簡単に過去の受賞作あげてみると三浦しをんさんの『舟を編む』、東川篤哉さんの『謎解きはディナーのあとで』、冲方丁さんの『天地明察』、湊かなえさんの『告白』、伊坂幸太郎さんの『ゴールデンスランバー』などなど…

どの受賞作も後にドラマ化、映画化がされているんです!今や直木賞や芥川賞より注目を浴びるこの賞は全国の書店員有志で組織する本屋大賞実行委員会が運営している賞で、前述の権威ある賞とは違い大物作家などの審査委員などがおらず、審査過程も明白で、とても透明性も高い賞となっています。

それだけ、多くの方に読まれ、おススメされてきたお話ですからノミネート作品が全て面白いというのもこの賞の特長で、本を読む人、読まない人にとっても『オススメできる本』の指標となってきました。

前置きが長くなりましたが、今年の受賞作は和田竜さんの『村上海賊の娘』です。お話は戦国時代、織田氏と毛利氏の水軍が大阪湾で激突した木津川口の戦いを舞台に、当時瀬戸内海を席巻した海賊王の娘・村上景(きょう)の活躍を描いた時代小説で、和田さんの長編はこれで4編目になります。

私も和田さんの大ファンで本屋大賞が発表された時、取るべくして取ったと本当に嬉しくなりました。そこで今回は受賞作家和田さんの過去の3作を含む珠玉の作品達ご紹介したいと思います。


■ご存知、映像化もされた『のぼうの城』

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埼玉県の行田市と鴻巣市にまたがる一帯に石田堤と言われる堤防のあとがあります。これは石田三成が当時この地区にあった成田氏が納める、周囲を湖に囲まれ、浮城とも呼ばれる忍(おし)城を水攻めにするために築いた水止めの遺跡。

時はさかのぼること戦国時代、天下統一目前の豊臣秀吉は唯一残された敵、北条勢を攻めようとしていた。周囲を湖で囲まれた「浮き城」の異名をもつ「忍城」もその一つ。

その忍城では、その不思議な人柄から農民たちから“のぼう様(でくのぼうの意)”と呼ばれる、成田長親が城を治める事に。迫りくる天下軍に緊迫する仲間たちを前に、長親は 「北条にも、豊臣にもつかず、皆で今までと同じように暮らせないかなあ~」と呑気なことを言うような城主。

時は刻々と戦渦の度合を強め、天下軍を指揮する石田三成は忍城に降伏を迫る。しかし多勢に無勢、と三成軍のなめきった態度に、長親が思いもよらない言葉を発する。「戦いまする」そして、誰の目にも絶対不利な、たった500 人の軍勢対2万の大軍の戦いの火ぶたが切って落とされる。

…と言った内容の作品なんですが、映画化もされ、さらにはマンガ化までされのべ200万部の大ヒット作となりました。和田竜さんといえば、このお話と言ったお顔となる時代小説ですね。大ヒット作となったこのお話は実は『忍ぶの城』という題名のシナリオで最初は発表されていました。

まさに忍(おし)城のことなのですが、映像化にあたり小説にリファインされて大ヒット。私も最初読んだ時には前半部分は重たくて(歴史物は背景を時代背景を記述しなくてはならないので、そうなりがちです)、なかなか読み進まなかったのですが後々の作品はとても読みやすく洗練されています。

 ■忍者とは?がよくわかる『忍びの国』

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みなさんは忍者というとどんなものを想像されますか?

煙玉から飛び出す、ガマガエルのお化けでしょうか?颯爽と風呂敷で空を飛ぶ姿でしょうか?やはりそれは後々のマンガの影響がとても大きいと思いますが、ここでは等身大の忍者の姿が描かれており、とても興味深い作品です。忍者とは読んで字のごとく『しのぶもの』。普段は農民に化けてというか、普段は農業にいそしむ農民そのものです。そう、普段は隠れてすごしているので忍者は表に出ないんですね。

ただ、ひとたび戦争となるとその村に伝わる特殊な戦法(火気の扱いやかく乱を得意とした情報戦)を使って、金品で雇われた勢力に加担するいわば、今で言うところの傭兵家業なんですね。また城下町に悪い噂を流したり情報戦にも長けており、インテリジェンスとしての活躍も忍者の仕事です。諜報員、つまりスパイでもあるんです。

まとめると忍者とはスパイ+傭兵、しかも伊賀という村全体がそうですから、全員スパイ集団という厄介な存在なわけです。各地の戦況にも詳しいわけですから状勢に寄って寝返ることも珍しくなく、なかなか手元に置いて重用するのも難しかったでしょう。この時代うまくこの勢力を使ったのが織田信長です。さすがですね!

話が小説の内容からそれてしまいましたが、この忍びの国の舞台はそんな織田信長を父にもつダメ息子織田信雄の“忍びの国”伊賀攻めのお話。主人公は責められる側の伊賀の忍びの無門。伊賀一の腕を誇るのですが、無類の怠け者。女房のお国に稼ぎのなさを咎められ、百文の褒美目当てに他家の伊賀者を殺めるが…これを機に身辺が一変します。

時代は戦国、怠け者の無門も伊賀攻略を狙う織田信雄軍と百地三太夫率いる伊賀忍び軍団との、壮絶な戦いに巻き込まれてゆきます。

フィクションとしての忍者活劇の面白さもさることながらしっかりとした時代考証と、忍者の素の描かれかたが合わさって史実にもこんなことがあったのかもなぁと、遠い過去に思いを馳せる良い時間をくれることとと思います。

表舞台には決して登場しない忍者がいまでも海を越えて愛される理由がわかるような気がします。無門とお国のラブストーリーも必見!是非女性にも読んでもらいたい一冊です。

■戦国時代のスナイパーを描く『小太郎の左腕 』

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時は一五五六年。戦国の大名がいまだ未成熟の時代。勢力図を拡大し続ける戸沢家、児玉家の両雄は、もはや開戦を避けられない状態にあった。鉄砲が伝来してから時わずかな時代、織田信長が鉄砲衆で天下統一を手中にする少し前のころ、戸沢家の重臣である林半右衛門は、敵対する児玉家との戦の中で猛将・花房喜兵衛の槍を受ける。深手を負った半右衛門を山中で出会った猟師が介抱するが、そこで出会った猟師の孫が小太郎という名の少年であった。

ひと月後、児玉家との戦を前に大規模な鉄砲試合が開催された。武士と農民の区別なく参加できるこの大会に、小太郎が姿を見せる。半右衛門を助けた折に礼と して、出場させてもらう約束をしていたのである。通常の鉄砲では取るに足らない結果に終わった小太郎だが、執拗に制止する祖父・要蔵に違和感を覚えた半右衛門はふと、左構えの鉄砲を与えてみる。するとそこで小太郎は、驚くべき才能を発揮したのであった。

漁師が鉄砲を使うこと自体が珍しい時代に、山奥で出会う漁師とは歴史ファンには溜まらない設定、そう雑賀衆なんですよね。雑賀衆とは和歌山県の一部、当時紀伊国とよばれていた地方の一揆集団で、16世紀では珍しい鉄砲で武装した火器武装集団で、その軍事力を背景に貿易や傭兵なども行っておりました。

小太郎はその雑賀衆の少年。傭兵ですからその出自を表に出すことなく(この設定も忍者っぽいですね)しかも天賦の才がありながら左利き。そもそも鉄砲自体が高価な時代に左利きあつらえの銃を手に入れることが難しい。のちに左利きの銃を手に入れた小太郎の活躍は鳥肌が立ちます。

天才スナイパーにして出自が謎の少年、それを取り巻く侍達のやり取り。設定だけでもワクワクします。戦国の世にあって、出会うものと対峙しなければ行きてゆけない場面や、命を賭して家というプライドを守ってゆく侍達の姿。

隠れて生きる傭兵の雑賀衆と、家というプライドを背負う武士の全く異なる生き様が交錯するその刹那、弾丸が打ち抜く未来とは。息をつかせぬ展開に興奮あり、涙ありと男の生き様を描く時代小説。オススメの一冊です。

 

今週は本屋大賞を受賞された和田竜さんの作品をご紹介致しました。本当に才能のある作家さんなので、これからも心躍る作品をたくさん世に出してほしいと思います。もし読んだことにないものがありましたら書店にて一度手に取ってみてはいかがでしょうか?

いちご狩り

2014年3月28日 金曜日

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やっと暖かくなり、春らしくなってきましたね。
春といえばということで、いちご狩りに行ってきました。

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4種類のいちごが食べられるところでした。
あきひめ・紅ほっぺ・やよいひめ・おいCベリーの4種類です。
おいCベリーは初めて聞く名前でした。
名前の通りビタミンCが多く、7粒で1日分のビタミンCを摂取できるそうです。

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ビニールハウスの中にずらっといちごの列が並んでいました。

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 個人的には、細長い形の「あきひめ」が一番甘くておいしかったです。

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中にはこんなに大きないちごもありました。
お腹いっぱいいちごを食べられ大満足でした。

 

 

独断と偏見で選ぶ『ビートルズ名曲』ベスト20

2014年3月15日 土曜日

みなさん、「ビートルズ」は好きですか?

私は、大好きです。

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ということで、前回に引き続き「独断と偏見で選ぶ『ビートルズ名曲』ベスト20」を発表してみたいと思います。

いつもは「ベスト5」なのですが、「ビートルズ」の名曲はあまりに多すぎて、とても5曲では無理・・・。

ということで、独断と偏見で「ベスト20」にしてしまいました!!

これも、「独断と偏見」ゆえのこと、どうかお許しください。

 

さて、ほとんどいないとは思いますが、念のため「ビートルズ」を知らない方のために簡単にご説明しましょう。

 

主に1960年代に活動したロックバンド。1962年10月にレコードデビュー、1970年4月に事実上解散。”Fab Four”という愛称もある。

バンドの活動期間内に母国イギリスで12作のオリジナル・アルバムを発売し、その内11作が全英アルバムチャートで週間1位を獲得した。11作の週間1位獲得合計数は162週。年間売り上げ最高アルバム獲得数4作と第1作『プリーズ・プリーズ・ミー』による連続1位獲得30週はいずれも1960年代の最高数。シングルは22作発売し、その内17作が1位を獲得。さらにアメリカを初め各国でも高いセールスを記録し、ギネス・ワールド・レコーズに最も成功したグループアーティストと認定されている。また「ローリング・ストーンの選ぶ歴史上最も偉大な100組のアーティスト」に於いて第1位に選出されている。

本国イギリスでは1965年に外貨獲得に貢献したとしてエリザベス2世からMBE勲章を授与されている。1988年にロックの殿堂入り。活動前期においてはアイドルとして「ビートルマニア」と称される人気を獲得。それに加えて後期には音楽的にも評価されている。 (Wikipediaより)

 

 

では、始めましょう!   独断と偏見で選ぶ『ビートルズ名曲』ベスト20

第11位!

Ob-La-Di, Ob-La-Da(オブ・ラ・ディ、オブ・ラ・ダ)

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1968年11月にビートルズが発表。

アルバム「ザ・ビートルズ」に収録。

 

 

 

第10位!

I Want To Hold Your Hand(抱きしめたい)

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1963年11月にビートルズが発表。

アルバム「オールディーズ」に収録。

 

 

 

 

今回は、第11位の”Ob-La-Di, Ob-La-Da”より、冒頭の一節を紹介します。

 Desmond has a barrow in the market place

 Molly is the singer in a band

Desmond says to Molly “girl I like your face”

And Molly says this as she takes him by the hand

Ob-la-di ob-la-da, life goes on bra

 

では、ちょっと解説。

【語彙】 barrow「屋台、手押し車」

market place「市場」

band「バンド」

as SV「~しながら」

take ~ by the hand「~の手をとる」

go on「続く」

 

歌詞を紹介します。

デスモンドは、市場に屋台を持っている

モリーは、バンドで歌手をしている

デスモンドがモリーに「君の顔は好みだな」と言うと

モリーは彼の手をとってこう言うんだ

「オブラディ、オブラダ、 人生は続くわ」

 

今回の一節では、英語の歌詞によくみられる「韻を踏む」というポイントに触れてみます。

「韻を踏む」というのは、歌詞やメロディの区切りごとの最後の音(発音)が同じになる現象です。

例えば、あるフレーズの最後の単語が”station(ステイション「駅」)”だったとします。

すると、かなりの確率で次の行、もしくは1つ飛んでその次の行の最後の単語に(-ション)という発音をもつ単語が使われているわけです。

その歌のイメージや作詞家のセンスによって、”graduation(グラジュエイション「卒業)”だったり、”communication(コミュニケイション「会話」”だったりするかもしれません。

日本語では、俳句や短歌でみられる「5-7-5」の区切りが使われたときに、「なんとなく気分がいい」「落ち着く」、という感覚があると思います。

英語においては、「韻を踏む」というのは、日本語のそれと近いのかもしれません。

サイモン&ガーファンクルの「サウンド・オブ・サイレンス」やクラッシュの「アイ・フォート・ザ・ロー」などは、「韻を踏む」歌詞がよく分かる例です。

 

 

「オブ・ラ・ディ、オブ・ラ・ダ」でも「韻を踏む」ことが多用されています。

 

まず、1行目の最後の単語を発音してみてください。

“place(プレイス「場所」)”・・・「エイス」という音で終わっていますね?

では、3行目の最後の単語を発音してみましょう。

“face(フェイス「顔」)”・・・やはり「エイス」という音が使われています。

 

 

今度は、2行目の最後の単語を読んでみましょう。

“band(バンド)”・・・「アンド」という音が使われています。

4行目の最後の単語はというと、

“hand(ハンド「手」)”・・・やはり「アンド」という音が使われています。

 

どうですか?

今後、洋楽を聴くときには、その歌詞が「韻を踏ん」でいるかどうかに注目してみてはいかがでしょう。

知っている歌でも、今までとはちょっと違った新鮮な感覚で聴くことができるかもしれませんね。

 

というわけで、「独断と偏見で選ぶ『ビートルズ名曲』ベスト20」でした!!

新生活に向けて、春の模様替えはいかが?

2014年3月7日 金曜日

春先は出会いと別れのシーズンですね。

仕事の赴任などを期に転居される方、又は転居してくる方、新しく学校に通う方、卒業される方などなど、老若男女問わず住居においても様々な出会いと別れの季節ですが、慌ただしい時間で時には気が重くなることも。新しい季節には新しいインテリアや小物をおくことで気分転換!気持ちをパッと明るく変えてみませんか?

今回は素敵な家具や家電、インテリアなど一つあるだけでインスピレーションがわいてくるような素敵なインテリアをご紹介したいと思います。

■気分が明るくなる壁紙

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子供の入学を期に子供部屋をリフォームしたい!と考えている方も多いかと思います。ただ家具などのインテリアを買いそろえるのはお金もかかるし、大変です。そこで、がらりとイメージを簡単に変えられるのが壁紙です。今は既存の壁紙に張るタイプのウォールステッカーも大人気。

簡単に雰囲気を替えられて、しかも気に入らなかったら簡単にはがせるのも人気の理由です。タイプによって張り剥がしに関しては様々あるので、メーカーにお問い合わせいただければと思います。 

■壁紙屋本舗
http://www.rakuten.ne.jp/gold/kabegamiyahonpo/index.html

 

■存在感のあるソファー

春先は転居や新しい学校、職場などワクワクもあれば、新しい環境になれずそわそわすることもしばしば。家に帰ったときくらいはのんびりゆったりできる空間が欲しいですよね。特にソファーなど身体を預けて長時間座る物にはこだわりたい物です。 個人的にいいなと思ったソファーをご紹介致します。

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ノットアンティークさんのOPIAM sofaという物なのですが、座面も広くどっしり。チェックのクッションもついていて、座面の革部分はオイル仕上げで、使い方、時間の経過につれて表情豊かな風合いを楽しめる革になります。 自分の空間が時間に酔って変化してゆくのも素敵ですよね。

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http://www.rigna.com/item/6286

 

■ワンランク上のインテリアへ

最後に紹介するのはお部屋のアイデア。新しい生活がスタートする際には大きな買い物も多いはず。とりわけ机やベッドなどの場所をとる物は入れ替えが少ないので、代える時には奮発してちょっと良い物をなんて思うはず。大きな買い物だからこそ失敗はしたくないもの。

そこで、インテリアの素敵なサイトなどを見て事前にイメージを膨らませておくのも一つの手なのではないでしょうか?

 

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素敵なデザインが揃うサイトbloodandchampagne.comでは頻繁に更新されておりますので、チェックしてみてはいかがでしょうか?

■bloodandchampagne.com
http://www.bloodandchampagne.com/

実際に買わなくてもイメージするだけでも部屋のインテリアは楽しい物です。新しい生活、新しい出会いを楽しめるように充実したインテリアライフをお楽しみ下さい。